Veroorzaakt stress grijs haar?

Een merkwaardig fenomeen dat ons al generaties lang intrigeert, is de transformatie van haarkleur van levendige tinten naar grijstinten. Deze transformatie wordt vaak gelinkt aan het verstrijken van de tijd en de stress die het leven met zich meebrengt. Een interessant voorbeeld is president Obama, wiens haar opvallend grijzer werd tijdens en na zijn presidentschap. Hoewel het verleidelijk is om grijs haar alleen aan stress toe te schrijven, is de relatie tussen grijze haren en stress is ingewikkelder dan het lijkt.

Je haarkleur wordt bepaald door pigmentproducerende cellen die melanocyten worden genoemd. Nieuwe melanocyten worden gemaakt van stamcellen die in haarfollikels aan de basis van je haarstreng leven. Naarmate we ouder worden, verdwijnen deze stamcellen geleidelijk.

Wat is noradrenaline en hoe beïnvloedt het je haar?

Noradrenaline is zowel een neurotransmitter als een hormoon. Als neurotransmitter is het een chemische boodschapper die helpt om zenuwsignalen via zenuwuiteinden naar een andere zenuwcel, spiercel of kliercel te sturen. Als hormoon wordt het vrijgegeven door je bijnieren, dat zijn hoedvormige klieren die bovenop elke nier zitten.

Als neurotransmitter wordt noradrenaline gemaakt van dopamine. Noradrenaline wordt gemaakt door zenuwcellen in de hersenstam van je hersenen en in een gebied bij je ruggenmerg.

Noradrenaline maakt deel uit van je sympathische zenuwstelsel, dat deel uitmaakt van het noodreactiesysteem van je lichaam op gevaar - de "vecht-of-vlucht" reactie. Medisch gezien staat deze reactie bekend als de acute stressrespons.

De neurotransmitter Noradrenaline verhoogt de alertheid en vernauwt de bloedvaten, waardoor de bloeddruk in tijden van stress op peil blijft. Uit een onderzoek bij muizen is gebleken dat noradrenaline de daar levende stamcellen van melanocyten kan beïnvloeden. Door noradrenaline onder de huid van ongestresste muizen te injecteren, waren de onderzoekers in staat om melanocytaire stamceluitval en haargrijzing te veroorzaken.

Noradrenaline kan de stamcellen van de melanocyten aantasten, waardoor ze snel veranderen in pigmentcellen en uit de haarzakjes verdwijnen. Als er geen stamcellen meer zijn om nieuwe pigmentcellen aan te maken, wordt je haar grijs of wit. Om grijs haar tegen te gaan, kun je een behandeling nemen. Maar je moet je er ook van bewust zijn dat als stress je grijze haar veroorzaakt, dat je voor een oplossing de stress moet verminderen. 

Waarom veroorzaakt stress haarverlies 

Stress kan een aandoening uitlokken die telogeen effluvium wordt genoemd. Deze aandoening versnelt haaruitval, drie keer zo snel als normaal gesproken. Het haar groeit uiteindelijk weer aan, dus kaal worden is geen probleem. Maar als je op middelbare leeftijd last hebt van stressgerelateerde haaruitval, kan het nieuwe haar dat tevoorschijn komt grijs zijn in plaats van de oorspronkelijke kleur.

Interessant genoeg toonde een onderzoek bij muizen in 2020 aan dat stress ertoe kan leiden dat de vacht grijs wordt. Of dit fenomeen zich uitbreidt naar mensen en hoe vaak het bijdraagt aan grijs haar blijft onzeker.

Oorzaak van grijs haar en gezondheidsindicatoren van grijs haar

Hoewel grijs haar meestal een product is van het natuurlijke verouderingsproces, kan het plotse verschijnen ervan op jonge leeftijd wijzen op een onderliggende gezondheidstoestand. Enkele ziekten die in verband worden gebracht met vroegtijdig grijs haar zijn:

  1. Vitamin B12 tekort 
  2. Schildklier aandoening 
  3. Vitiligo: Een aandoening waarbij melanocyten, de cellen die verantwoordelijk zijn voor haarkleur, verloren gaan.
  4. Alopecia Areata: Een aandoening die leidt tot plotselinge haaruitval, wat kan leiden tot 's nachts grijs worden omdat eerder onopgemerkte grijze haren prominent aanwezig worden. 

Hoewel stress een rol kan spelen in het proces, heeft je familiegeschiedenis meer invloed op wanneer je haar grijs wordt. De genen die je erft bepalen grotendeels de tijdlijn van je grijze reis. Alopecia areata en een vitaminetekort kunnen haaruitval veroorzaken. Om haaruitval tegen te gaan kun je het volgende doen

Conclusie

Conclusie: er is een verband tussen stress en grijs haar. Stress is vaak niet de enige oorzaak, in feite moeten we meer naar onze erfelijkheid kijken voor nauwkeurige voorspellingen over wanneer en of we grijs zullen worden. Om grijs haar tegen te gaan, kun je een anti grijze haren behandeling. 

Receive Personalised Hair Advice

Would you like to know which treatment is best for your hair situation? Receive Personalized Hair Advice now by filling in our online tool in 2 minutes.

We help you to start a treatment with only the best, proven effective products, in combination with personalised advice.

Personalised Hair Advice